Connaître tous les différents types/races d’abeilles

Les différents types/races d’abeilles

Il existe aujourd’hui une multitude de races d’abeilles domestiques destinées à l’apiculture, certaines pures et d’autres issues de croisements. Elles se distinguent sur plusieurs critères comme la pilosité, le mode de nidification, les types de plantes butinées, etc. Autant de variétés qu’un apiculteur gagnerait à connaitre avant de choisir la colonie qui peuplera son rucher. Nous allons voir les forces et faiblesse des abeilles d’élevage les plus fréquentes en France.

Les abeilles d’élevage les plus fréquentes

L’abeille noire (Apis Mellifera Mellifera)

L’Apis Mellifera Mellifera est plus connue chez les apiculteurs sous le nom d’abeille noire, en référence à sa couleur. C’est une race très ancienne qui est présente sur toutes les régions de France et possède plusieurs écotypes locaux comme l’abeille noire bretonne, l’abeille noire corse, l’abeille noire provençale ou encore l’abeille noire cévenole (traditionnellement élevée dans des ruches tronc). Elle est très appréciée des apiculteurs français car elle hiverne remarquablement bien, même lorsque l’hiver est froid. Elle résiste bien aux maladies, possède une bonne longévité et s’adapte bien à son biotope. On peut lui reprocher son comportement parfois agressif et son développement un peu lent en sortie d’hiver. Aussi, sa langue courte l’empêche de butiner dans des fleurs avec une corolle profonde.C’est une abeille locale et polyvalente, particulièrement adaptée aux climats montagnards qui séduira les amateurs comme les professionnels.

L’abeille italienne (Apis Mellifera Ligustica)

Abeille italienne (Apis Mellifera Ligustica)L’Api Mellifera Ligustica est communément appelée abeille italienne en référence à son origine. C’est l’abeille la plus répandue dans le monde (Europe, Amérique et Australie) en raison de ses nombreuses qualités.C’est une espèce douce qui produit beaucoup de miel, propolise peu et se développe rapidement au printemps. Elle est très féconde et permet une production importante d’essaims. Par contre, elle est plutôt essaimeuse, gourmande durant l’hivernage, sensible au froid et, au-delà de la méditerranée, a du mal à passer l’hiver.

L’abeille caucasienne (Apis mellifera caucasica)

Abeille caucasienne ou abeille grise (Apis mellifera caucasica)Originaire des montagnes du Caucase, l’Apis mellifera caucasica ou abeille caucasienne est présente dans la plupart des pays producteurs de miel. Elle est très populaire aujourd’hui grâce à sa forte capacité à produire de la propolis, un produit aux propriétés reconnus pour la santé. Elle est souvent croisée avec l’abeille italienne.Il s’agit d’une abeille grise et très poilue qui est réputée pour sa douceur. Elle est travailleuse, résiste bien à l’hiver et produit du bon miel grâce à sa très longue langue qui lui permet de butiner les fleurs profondes (acacia, luzerne). Néanmoins, elle propolise beaucoup et se développe lentement au printemps.

L’abeille carnolienne (Apis mellifera carnica)

Abeille carniolienne (Apis mellifera carnica)Originaire du sud de l’Autriche, l’abeille Carniolienne est également appelée carniole. Très fréquente du côté des Alpes et de la Mer noire et plus particulièrement dans les zones urbaines.La Carnolienne est une grande abeille grise qui est très présente en ville grâce car elle pique rarement. C’est l’une des races d’abeilles qui hiverne le mieux. On dit que c’est une abeille des miellées de printemps car elle se développe rapidement en sortie d’hiver. En outre, elle propolise et consomme peu. On note tout de même qu’elle est essaimeuse et mauvaise bâtisseuse.

L’abeille Buckfast

L’abeille BuckfastL’abeille Buckfast est abeille hybride, créée en Angleterre à partir de croisements de plusieurs races, pour remédier à la détérioration du cheptel de l’abbaye de Buckfast, suite à une épidémie d’acariose.Il s’agit d’une abeille très douce, peu essaimeuse et travailleuse. Elle hiverne plutôt bien et résiste à certaines malades. Par contre, elle a tendance à consommer beaucoup de nourriture durant l’hiver et propolise beaucoup l’intérieur de la ruche.

Source : Connaître tous les différents types/races d’abeilles

Auteur : Sangsue – Hirudotherapie

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