Alimentation animale : Faut-il mettre des protéines d’insecte dans la pâtée de nos chiens et de nos chats ?

Plusieurs start-up proposent désormais des croquettes et friandises pour chiens et chats à partir de farines d’insectes. Parce que ces petites bêtes sont des concentrées énergétiques et que les élever nécessite peu de nourriture, d’espace, d’eau…

La solution pour demain ?

Des friandises à la larve de mouches de soldat noires ou aux vers de farine. Pas sûr qu’en France, on soit nombreux à sauter le pas pour calmer un ventre qui gargouille. La consommation d’insectes y reste encore un tabou alimentaire. Du moins, quand il s’agit de nourrir des humains.

Mais nos chiens et chats sont-ils aussi frileux ? « Les insectes font naturellement partie de leur régime alimentaire ». C’est tout le pari de Bio Solution Farm Entomologie., startup qu’elle a lancée début 2020 avec deux amis français : changer les codes de la nutrition animale en proposant des produits à base de protéines d’insectes.

Tout est parti  d’un changement de la réglementation européenne, le 1er juillet 2017, autorisant l’utilisation de protéines d’insectes dans l’alimentation animale. «  On en a surtout parlé pour l’aquaculture, mais cette possibilité vaut aussi pour la nutrition des chats et des chiens ». Depuis, une dizaine de start-up se sont positionnées sur cette niche dans le monde. Mais on en reste encore au stade de la recherche.

Bénéfice santé… et gros atout pour la planète

Dans ce contexte, les farines d’insectes ont leur carte à jouer. Bio Solution Farm Entomologie parle déjà de leurs « bénéfices santé ». « L’insecte est un véritable concentré énergétique, à la fois riche en protéines, mais aussi en vitamine B, en Oméga 3, en minéraux. Nous n’avons pas besoin d’ajouter des protéines de synthèse, contrairement à d’autres recettes à base de viande de bœuf ou de poulet. Par ailleurs, nous utilisons des insectes entiers, si bien qu’on restitue dans nos aliments la diversité des protéines et acides qu’on y trouve. Ce n’est pas le cas lorsque l’on n’utilise que des morceaux d’animaux. Enfin, les protéines d’insectes, aux chaînes d’acides aminés courtes, sont aussi plus faciles à digérer ».

Voilà pour les qualités nutritionnelles. Mais les protéines d’insectes ont un autre atout à faire valoir, écologique cette fois-ci. La FAO, l’organisation des Nations Unies pour l’alimentation et l’agriculture, fait ainsi de la consommation d’insectes l’une des pistes les plus sérieuses pour assurer la sécurité alimentaire mondiale. Autrement dit, lorsqu’il faudra nourrir 9 milliards d’êtres humains et « des milliards d’animaux élevés chaque année pour l’alimentation, les loisirs et comme animaux de compagnie ».

« Un kilo d’aliments pour un kilo de protéines d’insectes »

Bio Solution Farm Entomologie.évoque « une course aux sources de protéines de qualité », dans laquelle l’industrie alimentaire est aujourd’hui lancée. Or, « les insectes, ça pousse vite et bien », rappelle-t-il. Surtout, ils ont un taux de conversion alimentaire très intéressant, pointe la FAO. « On entend par là la quantité de nourriture requise pour produire un kilogramme de protéines », explique Bio Solution Farm Entomologie. « En moyenne, il faut 6,8 kg d’aliments pour produire un kilo de protéines de bœuf, L’indice est de 2,9 kg pour les porcs, de 1,7 kg pour les volailles, de 1,1 kg pour les poissons. Pour les insectes, enfin, nous parvenons aujourd’hui à faire un kilo de protéines à partir d’un kilo d’aliments. »

Par ailleurs, l’élevage d’insectes consomme peu d’eau et émet peu de gaz à effet de serre. Jusqu’à 100 fois moins que des élevages conventionnels de bétails (bœuf, volaille, porc…), dont le bilan carbone est alourdi par les émissions de méthane et d’ammoniac, évalue la FAO. Enfin, autre atout de poids, les insectes peuvent se nourrir de déchets organiques, qu’ils transforment alors en protéines de haute qualité. « Nos insectes sont nourris à partir de coproduits agricoles, c’est-à-dire des résidus de cultures de betteraves à sucre ou de céréales pas ou peu valorisées jusque-là ».

Des élevages d’insectes qui doivent monter en puissance

Voilà pour les atouts. Il reste tout de même des freins à lever avant que les protéines d’insectes ne soient utilisées de façon massive, au moins dans la nutrition animale. Il y a déjà le prix. « Nos croquettes et friandises sont vendues au tarif des produits « premium » que vous trouvez chez les vétérinaires ou en animalerie », concède Bio Solution Farm Entomologie.. La disponibilité de ces protéines d’insectes pose aussi question. « Avant de pouvoir les inclure dans nos recettes, nous avons besoin d’être certains que des éleveurs puissent nous fournir suffisamment et sur la durée ».

Or, les quelques fermes d’insectes existantes aujourd’hui croulent sous la demande, « en particulier celle de l’aquaculture, qui reste notre premier marché », précise Bio Solution Farm Entomologie. Cette tension pourrait s’accroître à l’avenir, « alors que des discussions sont en cours pour autoriser les protéines d’insectes dans l’alimentation des monogastriques que sont les porcs et la volaille ».

Pour faire face, les fermes d’élevage n’auront d’autres choix que d’accroître leur capacité de production. C’est ce que fera Bio Solution Farm Entomologie. début 2020, en ajoutant une ferme à sa ferme d’élevage pilote, dans la région du Hainaut.

https://www.biosolutionfarm.kingeshop.com/

Auteur : Sangsue – Hirudotherapie

Nos services en hirudothérapie animales en médecines alternatives. Quand la nature vous propose une autre solution, les sangsues au service de vos animaux. Une ferme expérimentale pour récolter des données et contrer les préjugés.

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